暴雪电竞新布局 深度剖析守望先锋职业联赛

2016-11-25 14:52:37来源:作者:人点击

  今年的暴雪嘉年华可谓精彩连连,款款游戏都有令人亢奋的内容更新。不过,在嘉年华开幕式便宣布了《守望先锋》的未来赛事计划,可以说电子竞技已经被提为暴雪的首要日程工作上了,下面我们就一起来分析暴雪究竟如何通过守望先锋职业运动联赛来构建它新的电子竞技帝国。

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  《守望先锋》职业运动联赛LOGO

  2016年元旦刚过,动视暴雪宣布收购北美知名电子竞技组织MLG成立电竞部门,并吸纳和委派美国最大体育传媒集团ESPN的前首席执行官Steve Bornstein出任部门经理。MLG作为主机类电竞赛事的服务商,拥有自己的视频直播渠道和超过15年的赛事服务经验以及完整的设备,而Steve Bornstein更是先后在NFL network(NFL为美国职业棒球联盟)和ESPN担任重要角色,拥有着及其丰富的传统体育行业经验和资源。

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  MLG曾经是北美最大的主机电竞赛事服务商

  这一次的收购似乎透露着两个信号,一是暴雪即将重资重力度开辟电子竞技市场,二是暴雪要打造一个类似于传统美国体育项目的电子竞技赛事。

  其实暴雪并不是第一次接触电子竞技。早在十多年前,暴雪开发的星际争霸和魔兽争霸已经成为世界最主流的电子竞技项目而风靡全球,但是十年来游戏和电子竞技的不断变化使得电竞赛事由WCA这种第三方赛事逐渐向如Ti这种厂商主导赛事以及ESL ONE这种厂商-第三方结合的赛事所靠拢。不过,这十年期间暴雪并没有在电子竞技上有太多的关注和投入,虽然已经连续举办5届的WCS,但是由于年度决赛一直被暴雪嘉年华的大光环所覆盖,同时RTS类型的游戏日渐落寞,外加冗杂的赛制和缺乏国家民族间对抗乐趣等因素,使得现如今的WCS无法与Valve的Ti系列和Riot的S系列所媲美。眼见Valve和Riot通过电子竞技疯狂地敛金,拥有最原始电竞基因的暴雪自然也想从中分一杯羹。在拥有一款优秀的竞技游戏产品的情况之下,收购MLG、重新大手笔布局电竞也是情理之中。

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  WCS是暴雪电竞玩家的最终舞台

  经过近一年的酝酿,暴雪的电竞部门通过暴雪嘉年华向全世界的玩家递交了一份还不错的答卷:守望先锋职业运动联赛。

  通过名字我们可以看出,守望先锋的职业运动联赛的名字中含有“运动”两字,似乎赛事将更倾向于传统体育竞技。而通过赛事介绍的短片,也进一步证明了这个观点:

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  凝结地域和民族荣誉感

  守望先锋职业联赛的俱乐部作为各国的城市代表参赛,这种体系在如今Dota2、LOL和CSGO等传统电竞项目的赛事中并不常见,甚至是罕见。不过在12年前的2004年,由中华体育总会主办的全国电子竞技运动会(CEG)却是类似的做法,虽然最终赛事没有持续下去,但是其地域间的对抗使得赛事充满了火药味,人类最基本的地域和种族之情也被淋漓尽致地体现出来。

  另外一个曾经调动人类国家和种族情绪的电竞赛事则是已经消失的WCG。不管中国的电竞圈多么混乱,WCG期间的中国玩家、选手和从业者均是一致对外。这种维护种族和地域的荣誉感是除战争之外只有体育竞技才能带给我们的,而暴雪采用此种做法不仅是简简单单地对传统体育赛事参赛方式的模仿,更是希望用此来将地域和民族情绪添加到电子竞技赛事中,这无疑是将守望先锋赛事提高到一个新的高度。

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  曾经的电子竞技奥运会—WCG

  官方控制选手/俱乐部签约

  通过赛事介绍短片我们可以看到,暴雪会出台统一而严格的选手合约来同时束缚选手和俱乐部,这种做法同样是Riot和Valve所没有或没有严控把握的。由游戏厂商直接参与选手和俱乐部之间的签约,这将是极大的加强了暴雪对选手和俱乐部的控制权,同时也保障了选手和俱乐部的权益。

  电竞选手与俱乐部之间的博弈,从电竞职业初时至今都是一直存在的。无论中外、无论是选手炒俱乐部还是俱乐部炒选手,对于双方来说都是严重的损失。虽然像Valve出台了许多限制性规定,虽然中国已有ACE、欧美俱乐部已自发组建公会进行维权,但是没有官方的强制性规定,双方权益依然没有得到最基本的保障,而暴雪的官方合约却可以极大地改善这种情况。另外一方面,由于直播平台和资本市场的介入,电子竞技行业正在充斥着浮躁的泡沫,许多职业选手更希望通过直播赚取大笔费用而逐渐消极比赛,针对这种情况,相信暴雪也会在合约中做出约束。

  通过种种分析,暴雪此次出台统一合约的规定,必将是为整个电竞行业起着一个表率的作用,甚至说改变职业电竞行业都不为过分。

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  明日之星选拔

  或许是暴雪电竞部门老大对于美国职业棒球的热爱,即使是在电子竞技赛事中,Steve的团队也加入了明日之星的选拔环节。这种在NFL和NBA常见的环节也被守望先锋所采用,再次证明了其可靠和有效性。

  对比Dota2项目,LOL由于存在升降级的制度,使得新鲜的血液能够进入大众的视野。然而升降级的制度又与城市为单位的参赛方式相悖,两者之间暴雪选择了一个较为平衡的方式——新秀选拔。这种方式对比传统的升降级方式,能够更有效地发掘拥有真正实力和潜力的选手,使得新秀们不再受到队伍整体成绩的影响,这一个为职业俱乐部提供更为有效合和清晰的官方选拔渠道。另外一方面,短片中也提到暴雪会对这些明日之星进行包装和培养,进一步地提升了新人的职业素养,能够使得新人更快速地进入职业选手的角色(参考NFL和NBA,新秀选拔的方式似乎也意味着守望先锋职业运动联赛不会采用英雄联盟的升降级体系)。

  这种新秀选拔的方式虽然在体育界中早已存在,但是对于刚刚加入体育行业不久的电子竞技来说,确实是一个新奇而又有效的方式,也是另外一个改革电竞行业大难题的切入点。

  对第三方赛事的支持

  在赛事介绍短片的最后,暴雪提到了第三方赛事。很庆幸暴雪没有选择英雄联盟的自闭式发展,而是一如既往的以开放姿态欢迎第三方赛事。

  第三方赛事是谁?是指ESL ONE、IEM、DreamHack等由非游戏官方组织发起的赛事。那么第三方赛事到底是否应该支持?这是一个很困难的抉择。笔者在与英雄联盟项目组沟通时,英雄联盟更希望完全由厂商控制赛事举办的权限从而确保赛事的质量,然而这种做法的代价就是游戏产品难以快速传播、选手间难以跨国地交流。对于守望先锋这种已经人尽皆知的游戏,赛事并不是用来传播游戏的主要方式,更多的是凸显其承载游戏转化为电竞体系的作用。由于拥有多年的WCS认证第三方赛事的经验,暴雪与ESL、DreamHack、KeSPA等国际顶尖第三方赛事团队建立起多年的合作关系。这些优秀的第三方赛事能够为暴雪构建电竞帝国提供极大的帮助,也更是丰富了官方赛事之外的空闲时间,更重要的是,这将会隐性地提高守望先锋在整个电子竞技产业的高度。

  DreamHack是现今世界最火爆的第三方电竞赛事之一

  综上分析的四点分析,暴雪这一次新的电子竞技计划确实给人耳目一新的感觉。既从传统体育竞赛中选择出了优良的地方,也解决了Valve和Riot长期以来没有解决的难题。当然,从短短的几分钟介绍短片中我们无法一窥暴雪的全盘计划,但是我们可以从其电竞部门团队的特性以及西方电子竞技发展的趋势推断出暴雪之后可能会出现的布局:

  联合传统体育界俱乐部或名人

  2016年,美国的NBA名人和俱乐部相继投资电竞俱乐部,凯尔特人前锋约纳斯·杰雷布科收购澳洲电竞一哥Renegades战队,奥尼尔投资CSGO战队NRG,费城76人投资收购CSGO新星王者Dignitas。而英国足球豪门曼城、西汉姆联队、曼联和德甲8支豪门以及西班牙6支顶尖足球俱乐部均相继进军电竞,纷纷拥抱同为世界游戏大厂的EA,共同组建FIFA电竞体系。

  传统体育行业出身的暴雪电竞掌门人Steve一定更加不会放过联姻传统体育界的机会,而之前传闻曼联收购守望先锋战队似乎也印证了这一观点。联手传统体育界不仅仅是一次由单一产业转变为产业互通的变化,更是让电子竞技成为全球社会主流的关键点。如果暴雪能够成功联动传统体育界,相信对于电竞行业来说将会是一次翻天覆地的变化。

  传统体育豪门纷纷拥抱电子竞技

  拥抱传统传媒集团

  同样是2016年,时代华纳集团下的TBS电视台正式与经纪人公司WME|IMG(该公司旗下拥有Lady Gaga、Venus Williams等国际知名体育和娱乐界人才,于2015年年初收购电竞经纪公司GEM)联合举办CS:GO顶尖赛事E-Leauge,并在TBS电视台上播出。赛事节目很快吸引了多家广告主进行投资,其中的连锁餐饮企业Arby’s更是斥资500万美元用来做电竞节目的曝光。

  很显然,在传统传媒渠道的曝光下,电子竞技迅速获得了广告主的大额投资。当然,这与电子竞技的庞大数量和精准定位的用户群体分不开的。暴雪作为国际上首屈一指的厂商,有资格同时也应该与传统的大传媒集团合作,为电子竞技赛事带来更多的资金输入。这不仅仅是传统媒体对于电子竞技的正面曝光,更是以非众筹的方式为电子竞技赛事带来更多的资金,解决了电子竞技赛事难以盈利而形成稳固生态链的重大难题。

  今年的暴雪嘉年华给我们带来太多的惊喜,短短几分钟的守望先锋职业联赛介绍视频也折射出暴雪布局电竞行业的决心。我们衷心地期望这个游戏巨头能如同“暴雪出品,必属精品”的口号一样为玩家带来一个耳目一新又成功的电子竞技赛事。

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