PC 市场还在衰退 苹果Mac未来又会如何?

2016-11-30 10:01:26来源:作者:威锋网人点击

你买或不买,真的决定着Mac在或者不在。

苹果公司的 Macintosh 个人电脑产品线即将 32 岁了。可以说它走过 32 年的风风雨雨,提到 Mac 的历史,很多人可能会对它肃然起敬,但是在如今一个日渐衰退的市场中,它将会迎来一个怎样的未来呢?对此风险投资家、曾在苹果和惠普担任高管的让-路易·盖斯(Jean-Louis Gassee)做出了分析。

以下是全文:

表面上看起来,Mac 如今还是非常成功的。如果将 Mac 业务剥离出来作为一个独立的公司,那么 2016 会计年度,它为苹果创造了 228 亿美元的营收,在财富 500 强中可以排在第 123 位,和时代华纳、哈利伯顿、诺斯罗普格鲁曼以及雷声公司之间的差距并不是很大。

但是对于 Mac 的未来而言,仅仅有眼下这些好看的数据是不行的。在阳光下享受了一段美好时光之后,现在 Mac 也和整个 PC 市场一样,出现了下滑的趋势。

如果你所在的行业正逐渐衰落,你会如何维持你的生意?你是会为了拿下市场份额而不断降低售价吗?这可不是什么好主意,PC 市场的厂商都在展开这么一场逐底竞争。在这场竞争中,随着产品的商品化程度越来越高、差异越来越小、越来越没有价值,这些厂商在竞争都败下阵来。当年惠普就曾做过类似的事情,将他们的 PC 和打印机捆绑到一起,形成一个新的名为“HP Inc.的 PC、打印机公司”的实体。最近的数据显示惠普 PC 产品线的运营利润仅为 4.3%,相比之下苹果 Mac 的大概为 25%(苹果并未公开该数据,数据来自市场分析机构)。

在市场衰退的时候,苹果公司并没有像其他厂商那样展开逐底竞争,而是选择了另外一条路:他们选择了高端市场,推出了新的、更贵的 MacBook Pro 产品,它有着更加鲜明的特性——Touch Bar。

苹果公司也知道 PC 市场正在衰退,所以他们更新桌面和笔记本 Mac 的速度才会放慢。iPhone 在 2016 财年为苹果创造了 1360 亿美元的营收,自然是苹果公司开发的重点,获得更多开发资源的倾斜。在战争中,一名高级将领也选择将更骁勇善战的军队放到最关键的战事中去。

PC 这个产品类别是否会继续衰退,直到最终消失?对于 MP3 播放器来说是如此,就在 iPhone 发布前一年,iPod 在 2006 年创造的收入还比 Mac 多,但最终它不还是被 iPhone 这个更新的事物给取代了。

很多人觉得 Mac 和 iPad 最终可能也是这样——其中一个被另外一个吞噬。iPad 席卷市场的时候,很多人的想法都是,“总有一天,iPad 将会取代 Mac”。2014 年 iPad 创造的营收(300 亿美元)已经超过了 Mac(240 亿美元),但在经过 3 年的疯狂增长之后,iPad 的营收开始出现下滑,而且还低于 Mac。2016 年 iPad 创造的营收仅为 206 亿美元,而 Mac 的则为 228 亿美元。

关于 Mac 和 iPad 是否合并的问题,苹果公司高管曾在不同的场合澄清过:

一方面我们的 Mac 是垂直屏幕,它通过键盘和触控板输入,使用它你手臂不用举起来。Touch Bar 是它的人机交互模式的延伸。而它的触控板也已经变得更大,你可以单指操作,也可以两指、三指、甚至四指操作,光标触控非常准确。

另一方面我们的 iPad 也非常直观,它有着简单的用户界面,用户手指可以直接在上面操作。而且 Pro 版还提供键盘和 Apple Pencil。而且你也可以通过 iCloud Drive 应用查看文件系统,通过这个应用你还能够查看 Mac 桌面和文件。Split View 功能支持你同时打开两个窗口,同时运行两款应用。

不过现在的 iPad 在一些人看来像微软的 Surface,也是混合设备。微软对 Surface 这款混合设备非常满意,认为不管是在平板领域还是 PC 领域,Surface 都是最好的设备,是消费者很想购买的一款设备。而苹果对于这种混合设备一直不感冒,在他们看来有些应用本来就是适合鼠标控制,而不适合手指触控操作,毕竟前者的操作精度比后者要高出很多。

当然事情也不是那么简单:如果不久的将来,苹果推出一款配备键盘和触控板的 iPad 呢?那么苹果 Mac 和 iPad 之间本来就已经模糊的分界线可能会变得更模糊。

还有……

我现在在用的 MacBook 运行的 1.2GHz Intel 处理器。可是我的 iPhone 7 Plus 运行的是 2.34GHz A10 处理器,在很多方面,A10 处理器都要比我的 MacBook 强。

这样关于 Mac vs. iPad,无可避免的又出现另外一个问题:苹果是否应该在 Mac 上使用 A 系列芯片。对于苹果公司来说,他们可以在对设备使用的芯片和软件工具进行很多控制,但是如果 Mac 使用 A 系列芯片的话,对于软件开发者来说又意味着什么呢?那应该无异于一次“地震”,他们必须对自己的 Mac 进行优化,以确保软件的兼容性。

或者说苹果会不会给 Mac 使用 A 系列芯片呢?如今 iOS 设备势头正盛,苹果会选择将更多软件工程资源往这个平台上倾斜,iOS 硬件会占尽上风。所以这个问题的答案取决于 iOS 的数据。至于 Mac 的命运的话,苹果可能也会将决定权放到用户和开发者手中,什么时候没人买或者没人给这个平台开发软件了,那么他们就将不再推出 Mac 产品了。

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